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L’America First menace-t-il le commerce mondial ?

13/04/2018

Les relations commerciales entre les États-Unis et ses principaux partenaires, notamment la Chine, se tendent.

Jean-Luc PROUTAT

TRANSCRIPT // L’America First menace-t-il le commerce mondial ? : avril 2018

Une guerre facile à perdre

Après les baisses d’impôts, l’augmentation des droits de douane.

Depuis quelques semaines, le président américain Donald Trump mène une offensive contre les principaux partenaires commerciaux des États-Unis, dont le premier d’entre eux, la Chine.

Des droits supplémentaires sur l’acier et l’aluminium ont déjà été promulgués, et des surtaxes visant une centaine de produits importés de Chine sont annoncées.

Par ce biais, M. Trump entend protéger l’industrie américaine et ses employés d’une concurrence qu’il estime déloyale ; il vise aussi une réduction du déficit commercial des États-Unis qui, vis-à-vis de la Chine, atteint 375 milliards de dollars.

Le risque est qu’il n’obtienne ni l’un ni l’autre.

La Chine, en effet, ne resterait pas les bras croisés face à une augmentation des droits de douane américains ; elle menace déjà de rétorsion en cas de passage à l’acte. Contrairement à ce qu’affirme M. Trump, l’affrontement ne ferait que des perdants.

Le commerce international est, par ailleurs, très intégré ; une part importante (environ 40%) des échanges américains sont intra-groupes.

En déclarant des droits de douanes unilatéraux, M. Trump prend surtout le risque de désorganiser une chaîne de valeur complexe. Par exemple, taxer l’acier japonais ou des composants importés de Chine renchérit le coût de l’industrie mécanique américaine, qui les utilise. L’ouvrier américain, le consommateur, seraient perdants…

Un monde plus conflictuel

On ne sait pas encore jusqu’où l’affrontement États-Unis - Chine peut aller.

Aujourd’hui, il est tout de même raisonnable de penser qu’un terrain d’entente soit trouvé, ne serait-ce qu’en raison de l’imbrication des deux économies.

Ce qui est sûr, en revanche, c’est que les principes du multilatéralisme, qui régissent le commerce mondial depuis l’après-guerre, sont menacés.

Le président Trump n’a d’ailleurs jamais caché son hostilité vis-à-vis de l’Organisation mondiale du commerce, systématiquement tenue à l’écart de sa politique. Or celle-ci est utile pour gérer les conflits et éviter qu’ils ne s’enveniment.

Si le commerce mondial ne menace pas de s’effondrer, il promet à coup sûr d’être plus conflictuel dans les années à venir.

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