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Plus la couverture médiatique sur un sujet économique donné s’intensifie et plus l’actualisation des anticipations s’accélère ■ La modification des perspectives a un  
impact plus important que l’environnement conjoncturel actuel Le suivi de la couverture médiatique du risque de ralentissement économique va devenir de plus en plus  
important dans un contexte de fléchissement des données d’enquête  
The Economist titrait récemment en couverture : «The next recession.  
NOMBRE D’OCCURRENCES DU TERME « RÉCESSION »  
How bad will it be?» (Quelle sera la gravité de la prochaine crise ?).  
Sachant que l’économie mondiale continue de croître à un bon  
rythme, est-ce le moment de parler de la prochaine récession ? Cela  
rappelle un article de ce même magazine, paru dans les années 1990,  
qui présentait un indice de crise basé sur le nombre d’occurrences du  
terme « récession » dans le Washington Post et le New York Times.  
Le graphique ci-contre s’inspire de cet indice. Alors que les données  
provenant de Factiva se fondent sur un grand nombre de médias de  
plusieurs pays, les données Bloomberg indiquent le nombre d’articles  
de cette agence mentionnant le mot « récession ». Enfin, les données  
de Google reflètent les activités de recherche aux États-Unis. Il  
convient de souligner que les trois indicateurs se situent toujours au-  
dessus de leurs niveaux de 2005-2006. Peut-être faut-il y voir le  
résultat de l’influence persistante de la Grande récession sur les  
activités de recherche et de l’attention portée par les médias aux  
ralentissements économiques. Depuis le début de l’année dernière,  
les résultats de l’indicateur Bloomberg ont été assez stables et le  
décompte des occurrences du mot « récession » par Factiva a évolué  
à la baisse. La hausse récente pourrait être due à une forte couverture  
médiatique à l’occasion du dixième anniversaire de la faillite de  
Lehman Brothers. L’activité de recherche sur Google a en fait  
augmenté depuis l’été 2017 et se situe à présent aux niveaux de  
Factiva  
Bloomberg  
Google Analytics [é.d.]*  
100  
30 000  
5 000  
20 000  
9
0
2
80  
7
6
0
0
1
5 000  
0 000  
5 000  
0
50  
4
0
1
30  
2
0
10  
0
2
004 2006 2008 2010 2012 2014 2016 2018  
*
Il s’agit d’un indice qui montre l’intensité de la recherche pour le mot récession  
Sources: Bloomberg, Factiva, Google, BNP Paribas.  
2
016. La situation semble très calme pour le moment par rapport aux  
1
fortes hausses qu’ont connues les trois séries en 2007, 2008 et 2011. En 2004, une étude réalisée par Doms et Morin de la Réserve fédérale américaine montrait  
déjà que plus la couverture médiatique s’intensifie, plus l’actualisation des anticipations s’accélère. Il s’ensuit qu’un accroissement significatif de l’utilisation du terme «  
récession » pourrait finir par influencer la manière d’évaluer les perspectives économiques par le grand public. Il se peut aussi, bien sûr, que les articles de presse  
soient simplement le reflet de la montée des inquiétudes entourant l’économie, sans toutefois y contribuer. Une étude récente réalisée par Soroka et al. (2015) met  
2
également en évidence la réactivité des médias et de leur audience aux changements de perspectives, plutôt qu’à la situation économique actuelle . Avec le  
fléchissement des données d’enquête, le suivi de la couverture médiatique est appelé à revêtir une importance de plus en plus grande.  
William De Vijlder  
1
Mark Doms and Norman Morin, Consumer Sentiment, the Economy, and the News Media, Federal Reserve Bank of San Francisco and Board of Governors of the  
Federal Reserve System, septembre 2004  
2
Stuart N. Soroka, Dominik A. Stecula, Christopher Wlezien, It’s (Change in) the (Future) Economy, Stupid: Economic Indicators, the Media, and Public Opinion,  
American Journal of Political Science, Vol. 59, N° 2, avril 2015  
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